Crisis-proof soup

Like I said a while ago, I won’t cut down on cooking, even in busy times. I might be struggling to hand in my essays by the time they’re due, but at least I get some decent food in every day. It’s an investment, you could say: good food equals better concentration. In the end, the ‘loss’ of an hour a day will earn me higher marks!

And now that we’re on it, I think it is in fact in busy times more than ever that people should be eating properly! I read an article a couple of weeks ago weeks which, of course, is utterly unfindable now that I want to link to it, but the gist of it was that home cooking is declining rapidly and that more and more people are buying the lion’s share of their 21 meals a week in a ready-made version straight from the shops. People these days don’t know how to cook, or simply cannot be bothered.

And you thought it was a coincidence that at the same time that home cooking is changing into a hobby for pensioners, the Euro is about to collapse, riots are breaking out, whole Europe is in crisis? Think again! If only people ate decent food and took the time to prepare and eat it with a bit of attention, there would be no need at all for all of this occupying Wall street. Life would be going on as peacefully as ever. But noooo, half the world is too busy to eat properly and now there’s crisis. Yeah, well, that’s what happens when you fail to pay proper attention to your nutrition. Countries in despair, panic all over, before you know it there’ll be civil war and bloodshed all over the goddamn continent. And the papers will be writing: “All of this could have been prevented with decent dinners”.

And it’s a shame, really, because it’s so easy to cook something good! This tomato soup, for example, you could whip up in 20 minutes! Maybe 25, but that’s still not a lot! Quicker than going down to the chippy for a fish supper! And if you don’t like these toppings, you can just add others! Instead of leek and celery you could chuck in red onion, courgette and butterbeans! To make it non-veggie, stick in wee little meatballs, bits of carrot and cauliflower, or go for bacon lardons, onion and celery! Want it fancy? Blue cheese and shallots. The possibilities are endless!

So, you take the following:

  • a tin of chopped or peeled tomatoes
  • about 250ml of stock (I use veg but chicken’s fine, too)
  • a bit of milk, not more than 100ml
  • half an onion
  • a small leek
  • couple of stalks of celery
  • clove of garlic
  • half a dried chilli (if you fancy)

You will also need a (hand)blender or food processor. If you don’t own a hand blender, I suggest you buy one now. They’re among the handiest things ever and you can get them for under a tenner from Amazon or for under a fiver from Tesco. If you find both companies morally deplorable then I’m sure some other shops will sell them for next to nothing as well.

So, chop up all of your veg, the onion in wee chunks, same for the garlic, the celery and the leek in slices/rings. Take all of the onion and garlic, and about 1/3 of the leek and celery, stick them in a saucepan with some butter or oil and fry on low to medium fire for about 10 minutes. Meanwhile, do the same with the rest of the veg in a frying pan.

Once everything has gone fairly soft, add the tomatoes and the stock. Turn up the heat, bring to the boil and after you’ve left it to simmer for about 5 minutes, stick the hand blender in (or alternatively stick the soup in a blender or food processor). Whizz it all up to a fine liquid, add the milk, stir or whizz some more, taste, add salt and pepper to taste, and a little pinch of sugar if the tomatoes are sour.

Serve up the soup and top with the gently fried veg from the other pan.

Et voilà:


About La dittatrice

After years of being based in Glasgow, I've recently made a home for myself in Turin, Italy, for the time being, at least. This blog is my captain's log. Here I note down what I did, and what I ate. A story, then a recipe. That's how this here works. Updates on Wednesdays.
This entry was posted in Food, Vegetarian. Bookmark the permalink.

12 Responses to Crisis-proof soup

  1. Marij says:

    You talking to me… ?


    • Ik dacht dat jij inmiddels kookte? Of had je het daar niet over? Hier stond hoe dan ook in de krant dat het echt gaat om kant-en-klaar maaltijden, koken uit een pakje telt dus als koken. En anders: ja! Schavuit! Kook eens een goeie pot soep! Lust jij niet hè? :(


  2. Gráinne Mortimer says:

    “And the papers will be writing: “All of this could have been prevented with decent dinners”.”
    Oh I love how you write, La Dittatrice! Also, that soup sounds tasty.


  3. Marij says:

    Nouwww ja op zich… maar deze week alleen al 3 magnetronmaaltijden…
    Snap gewoon niet hoe mensen het léuk vinden om te koken! :-s Daarbij stond er juist in de volkskrant dat kant en klare maaltijden helemaal niet zo slecht zijn tegenwoordig, dat je er al je vitamientjes en andere belangrijke onzin uit kan halen.
    Niet dat ik mn verantwoordelijkheid voor het ontstaan van de crisis ontken hoor! :-D


    • Ach, kijk, zó slecht zijn ze natuurlijk ook niet, hoewel er volgens mij wel vaak veel vet, zout en suiker in zit. Jij hebt verder zelf wel genoeg benul om een beetje na te gaan wat gezond is en wat niet, maar veel mensen hebben dat niet, en leren deze dingen ook niet meer doordat er thuis niet gekookt wordt. Met het risico te preken, Britse vrouwen zijn het dikst van Europa, Britse mannen staan op nummer 2 en het lijkt erop dat dat te maken heeft met al die afhaal- en magnetronmaaltijden. Mensen hier snappen gewoon niet wat gezond is en wat niet, doordat ze zelf niet koken en dus niet zien wat er in het eten zit dat ze naar binnen werken. Die voorverpakte sandwiches bijvoorbeeld, die bomvol vet, suiker, zout, smaak-, kleur- en conserveringsmiddelen zitten, daarvan denkt men hier nog steeds dat die gezond zijn, omdat er een blaadje sla tussen zit, en ja, brood, dat is toch gezond? Nou dan. Of van die mierzoete yoghurtjes met minimale hoeveelheden fruit, die doen het ook goed als ‘gezonde’ lunchoptie, want er zit toch fruit in? Dan is het toch gezond?

      Het is toch van de zotten.

      Hoe dan ook, niet om te zeggen dat kant-en-klaar maaltijden de duivel zijn, maar als je dieet er uitsluitend op gebaseerd is, wordt het een probleem.

      De crisis is volgens mij vooral ontstaan door beurs- en bankmagnaten die de hele dag alleen maar speculeren met het geld van de massa’s en daardoor om 7 uur niet aan een goeie bak nasi/zuurkool/spagbol zitten, maar aan een bak koffie en zo’n vieze voorverpakte sandwich. Ik voel me er hoe dan ook niet te schuldig over ;)


  4. Marij says:

    Dat is inderdaad tamelijk bedroevend. En inderdaad enig benul heb ik nog wel, men kan mij moeilijk de dikste vrouw van Nederland noemen. :-D Maar schandelijk genoeg heb ik toch wel wekelijks een kant en klare maaltijd… ik mis het culinaire gen gewoon! Ach ja, tis altijd nog beter dan wekelijks een baal frieten zoals veel mensen doen.


  5. Joris says:

    This Christmas, I’ve tried (and succeeded at) your soup, albeit slightly modified: just a sip of sour cream, a sip of soy milk, just 100ml of thick chicken stock and a tablet of veg stock. The chilli I replaced with a madame jeanette.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s